Legionella

La legionella es una bacteria Gram negativa y con forma de bacilo. Podemos encontrar hasta 48 especies del género de la legionaria. La Legionella son bacterias aerobias que utilizan aminoácidos para la energía.

Legionella

Muchas de las especies de Legionella adquieren la energía de su huésped. La Legionella no forma esporas. Hay dos fases principales en el ciclo de vida de la legionella. El primer ciclo es conocido como fase replicativa, en este periodo la legionella tiene una menor toxicidad. La segunda fase, conocida como fase infección, la legionella muestra una mayor toxicidad.

Causas y transmisión de la legionella

La enfermedad del legionario es causada por un tipo de bacterias llamadas Legionella. Las bacterias de Legionella se encuentran naturalmente en el medio ambiente, por lo general en agua. Las bacterias crecen mejor en agua tibia, como el tipo que se encuentra en:

  • Bañeras de hidromasaje.
  • Torres de refrigeración.
  • Tanques de agua caliente.
  • Sistemas de plomería grandes.
  • Fuentes decorativas.

No parecen crecer en el aire acondicionado del coche o en el aire acondicionado de ventana.

Propagación de la enfermedad

Las personas contraen la enfermedad del legionario cuando respiran vapor (pequeñas gotas de agua en el aire) que contiene la bacteria. Un ejemplo podría ser la inhalación de gotitas esparcidas en una tina caliente que no ha sido limpiada y desinfectada adecuadamente. Las bacterias no se contagian de una persona a otra persona.

Exposición

La mayoría de las personas expuestas a la bacteria no se enferman. Si tienes razones para creer que has estado expuesto a la bacteria, habla con tu médico. Asegúrate de mencionar si has viajado en las últimas dos semanas.

Una persona diagnosticada con la enfermedad del legionario en el lugar de trabajo no es una amenaza para otras personas que comparten espacio de oficina u otras áreas con él o ella. Sin embargo, si crees que tu lugar de trabajo es la fuente de la enfermedad de la persona, ponte en contacto con tu departamento de salud local.

Qué es la legionella

Signos y síntomas de la legionella

Puede tener síntomas similares a muchas otras formas de neumonía, por lo que puede ser difícil de diagnosticar en un primer momento. Los signos de la enfermedad del legionario pueden incluir:

  • Tos.
  • Dificultad para respirar.
  • Fiebre alta.
  • Dolores musculares.
  • Dolores de cabeza.

Estos síntomas generalmente se presentan de 2 a 14 días después de haber sido expuesto a la bacteria.

Fiebre de Pontiac

Una infección leve, también causada por la bacteria Legionella, se denomina fiebre de Pontiac. Los síntomas de la fiebre de Pontiac son similares a los de la enfermedad del legionario y por lo general duran de 2 a 5 días. La fiebre de Pontiac es diferente de la enfermedad del legionario porque el paciente no tiene neumonía.

Los síntomas desaparecen por sí solos sin tratamiento.

Tratamiento y complicaciones

Tratamiento de la legionella

La enfermedad de la Legionella requiere tratamiento con antibióticos (medicamentos que matan las bacterias en el cuerpo) y la mayoría de los casos de legionelosis puede ser tratada exitosamente con antibióticos. Las personas sanas generalmente mejoran después de haber desarrollado esta enfermedad del legionario, pero la hospitalización se requiere a menudo. La fiebre de Pontiac desaparece sin tratamiento específico. Los antibióticos no proporcionan ningún beneficio para un paciente con fiebre de Pontiac.

Complicaciones de la legionella

  • Insuficiencia pulmonar.
  • Muerte ( 5-30 % ).

Diagnóstico de la legionella

La mayoría de las personas con enfermedad de los legionarios tendrán neumonía (infección pulmonar), ya que la bacteria Legionella crece y se desarrolla en los pulmones. La neumonía se confirma, ya sea por una radiografía de tórax o en el examen físico.

Varias pruebas de laboratorio se pueden usar para detectar la bacteria Legionella en el cuerpo.

Prueba de antígeno en orina

La prueba de laboratorio más comúnmente utilizada para el diagnóstico es la prueba de antígeno urinario, que detecta una parte de la bacteria Legionella en la orina. Si el paciente tiene neumonía y la prueba es positiva, entonces se considera que el paciente tiene la enfermedad del legionario.

Prevención de la legionella

La clave para la prevención de la legionelosis es el mantenimiento correcto de los sistemas de agua en los que crecen la Legionella, incluidos los sistemas de agua potable, jacuzzis, fuentes decorativas y torres de refrigeración. No existen vacunas que puedan prevenir la legionelosis. Las personas con mayor riesgo de infección pueden optar por evitar exposiciones de alto riesgo, como el estar dentro o cerca de una bañera de hidromasaje.