Cuáles son los diferentes tipos de termitas

Las termitas han prosperado en nuestro planeta durante los últimos 250 millones de años. Técnicamente , hay tres tipos principales: las termitas de madera seca, las termitas subterráneas (tierra) y las termitas formosas.

Cuáles son los diferentes tipos de termitas

Por el momento, los dos tipos más frecuentes son las subterráneas y las de madera seca. Todos los tipos de termitas sobreviven por la ingestión de celulosa, que se encuentra en los productos de madera y la madera en sí. Viven en colonias sociales altamente organizadas, al igual que su principal adversario, la hormiga.

Las termitas de madera seca prefieren vivir por encima del suelo, por lo que se instalan en estructuras de madera , como árboles, casas y muebles. Una vez establecida, una colonia que vive en la madera puede debilitar lentamente la estructura de la madera, pero la evidencia visible del daño puede no ser evidente durante al menos dos años.

Las termitas de tierra habitan en el suelo, haciendo un túnel hasta la superficie en un sistema complejo que les permite el acceso a las fuentes de comida cerca de la madera. Los miembros de la colonia pueden alejarse hasta 40 m del nido para buscar comida. Las especies de tierra son voraces, ciertos tipos son conocidos por comer tanto como 7 kg de madera cada semana. Los expertos en el control de plagas atribuyen el 95% de los daños anuales a las termitas de suelo.

Las termitas de Formosa ( Coptotermes formosanus ) son relativamente nuevas. También es un tipo subterráneo, esta especie que se originaron en el este de Asia y se han convertido en una amenaza para las viviendas y para los bosques.

La evidencia de una infestación incluye la búsqueda de "excrementos", granos de arena ,como en el caso de las termitas de madera seca o "túneles", las como vías que conducen desde el suelo hasta una fuente de madera en el caso de las especies terrestres. En primavera, los enjambres también pueden indicar su presencia en su intento de formar una nueva colonia durante su etapa alada. Para la eliminación de las colonias se deben tomar medidas preventivas, como la educación, la construcción con madera tratada y el completo sellado de las estructuras de madera. Si la infestación está bien establecida, se requiere la aplicación de productos químicos para la erradicación.

Todos los tipos de termitas mantienen órdenes sociales muy estructuradas. Las colonias se componen de los trabajadores, soldados, termitas aladas y un rey y una reina. Los trabajadores son responsables del cuidado de los jóvenes y la construcción y mantenimiento de la colonia. La única función de los soldados es la defensa de la colonia de los intrusos, principalmente hormigas.

Tipos de termitas

Las termitas aladas, también conocidas como reproductoras, actúan como productoras de crías secundarias a la reina una vez que la colonia crece más de lo que la reina puede asumir. Son necesarios para formar una nueva colonia tanto el rey, como la reina, ya que se ayudan mutuamente en la búsqueda de una nueva ubicación y en la producción de la población de una colonia.

Si bien algunas estimaciones de los estragos que las infestaciones de termitas han causado en Estados Unidos asciende a 3,000,000,000 dólares al año, también ofrecen considerables beneficios ecológicos a la tierra. Las termitas proporcionan sustento y refugio para una multitud de tipos de formas de vida, ya que rompen árboles caídos, muertos y moribundos y ayudan a airear el suelo para la regeneración y el crecimiento futuro.